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미국 시장 조사업체 스트래티지 애널리틱스(Strategy Analytics)2012년 세계 휴대폰의 40%가 터치스크린(Touch Screen)을 채택한다고 조사 결과를 발표한 바 있다.  터치스크린은 이제 모바일 이용을 위한 인터페이스의 대명사가 되어가고 있다.
고전적으로 모바일은 작은 창의 스크린과 버튼을 이용한 이용방법을 인터페이스로 사용해왔다.  전화 번호를 입력하기 위한 입력장치로서의 버튼은 유선 전화기의 유산을 이어받은 것으로 모바일 디지털 기기의 아날로그적 차용이라고 할 수 있다.  전화와 문자메시지 전송 등 커뮤니케이션 기능 이외에 데이터 통신이나 인터넷 서비스 이용 등 모바일의 진보는 이용방법(Interface)의 혁신을 요구하였다. 


터치스크린의 시초는 일본의 도코모(Docomo)사에 의한 터치패널(touch panal) 출시였다.  1997년 최초 출시된 피터팬은 PDA 형태의 단말기로 터치패널이 도입되었다.  그러나 이 제품은 크게 어필하지 못했다. 실패의 원인은 무엇인가?

우선, 터치패널 인터페이스로 스타일러스 연필을 사용했는데 조작이 필요할 경우 양손을 모두 쓰는 불편함을 주었다.  그리고 스크린의 감도가 그리 좋지 않아 오작동이 빈번히 발생하였고 가벼운 터치로는 작동이 되지 않는 등 기술의 안정성이 담보되지 못하였다.  그리고  이용자가 이용방법의 어려움을 무릅쓰고라도 쓸만한 콘텐츠가 부족하였다.

 

사용자가 편리하게 사용할 수 있게 무엇을 배려하고 있는가, 기기안에서 다양한 서비스를 조작하는데 통일된 사용법을 보이고 있는가, 그래픽이나 디자인이 이용자의 시선을 자극하여 이용을 적극적으로 독려하느냐등이 좋은 UI의 기준이다. 


지금의 터치스크린은 애플(Apple)의 아이폰(iPhone)에 의해 티핑 포인트를 맞이하였고 후발 사업자들에 의해 진보를 거듭하고 있다.   아이폰의 UI는 앞서 설명한 기준에 적절하게 부합하고 있다.  아이폰의 터치스크린은 유저의 경험을 적극적으로 자극하고 있다는 측면에서 1세대 터치패드와는 질적으로 다르다.  손가락을 이용하여 스크린을 조작할 때 느껴지는 촉감은 사용자에게 묘한 자극을 전달하여 즐거운 감정을 유발한다.  모바일의 이용행위가 커뮤니케이션과 관련이 있으므로 즐거운 감정의 전달은 반복적인 모바일 사용을 독려한다. 

 

아이폰의 터치스크린

 

터치스크린은 문자(text) 기반의 명령체계를 그래픽(graphic)이나 디자인 중심의 아이콘(icon)으로 변경시켜놓았다.  아이콘 중심의 명령체계는 유저 인터페이스의 직관성을 증대시켜 인지에서 명령까지 소요되는 시간을 단축한다.  반복 사용을 자극하는 또 다른 동인이다.

아이폰은 터치스크린을 채택하면서 모바일의 창(screen)을 기존의 모바일보다 대폭 늘렸다.  손가락의 움직임 범위가 커짐으로 인해 오작동을 줄일 수 있는 장점은 물론이고, 커뮤이케이션 기능 이외의 부가적인 콘텐츠 접근이 가능하게 되었다.  풀브라우징(full browsing) 기술을 이용하여 무선 인터넷 접속이 가능토록 하여 디지털 노마드족(이동중에 디지털 기기를 이용하여 인터넷등 정보 탐색을 일상화하는 집단을 통칭함)의 정보 탐색 욕구를 부추기고 있다.  아울러 인터넷 이용 시 작은 화면의 단점을 극복하기 위해 모바일 창을 줄였다 늘였다를 반복할 수 있는 멀티터치(muliti touch) 기술을 개발하였다.  아이폰의 전매 특허로 불리우는 이 기술은 몇건의 특허 소송에 휘말려있으나 무선 인터넷 사용의 단점을 충분히 극복시켜주는 사용자 친화적인 기술이다.

 

또 한가지 유의미한 성과는 터치 스크린 등장 이후 이에 걸맞는 다양한 콘텐츠가 속출하고 있다는 것이다.  UI 입장에서만 평가해본다면 과거의 모바일이 입력장치(버튼)와 디스플레이(Display) 장치(Screen)이 분리되어 있음으로 해서 게임등 일부 콘텐츠의 개발이 다소 제한적이었다.  터치스크린은 화면 전체를 디스플레이 공간으로 사용하고 물리적 입력 장치인 버튼을 배제함으로써 다양한 아이디어의 등장을 가능케 하였다.  화면 전체를 두드릴 수 있거나 모바일 몸체를 앞뒤로 흔들면서 조작할 수 있는 등 다양한 방식의 이용 방법을 통해 모바일 기기의 고유 특성을 극대화하는 방향으로 콘텐츠 개발을 독려하였다.

아이폰의 터치스크린 도입 이후 구글의 안드로이(Andorid) 플랫폼이 탑재된모바일 폰, 블랙베리(Blackberry) , 노키아(Nokia), 삼성전자등은 고사양 터치스크린이 탑재된 스마트폰을 출시하고 있다.  과거 스마트폰은 모바일 컴퓨팅을 근간으로 하는 하이브리드(Hybrid) 제품으로 어려운 사용법으로 이용자 확산을 어렵게 만들었다. 터치스크린은 스마트폰의 이용 장벽을 낮추어 2009년 모바일의 새로운 신드롬으로 등극하는데 일등공신이 되고 있다.

 

2009 2월 스페인에서 개최된 모바일 콩그레스(Mobile Congress)에서는 삼성전자, LG전자등이 3D 기능이 부가된 고기능의 터치스크린 기술을 발표하였다.  LGS클래스 UI를 탑재한 Arena LG-KM900 0I 대표적이다. 3D 풀터치(full touch)폰은 3D의 입체감을 통해 유저의 오감을 더욱 자극할 것이다. (LG-km900 스트 보기)



LG KM-900 S클래스 UI


그런데 이러한 유저 인터페이스의 발전이 콘텐츠의 발전을 동행하지 못한다면 자칫 구경꺼리로 전락할 우려에 대한 지적도 많다.

터치스크린이 모바일의 핵심 이용 방법으로 부상한 가장 큰 원인은 모바일의 기능이 커뮤니케이션에서 정보 탐색 및 멀티미디어 공유, 모바일 컴퓨팅등으로 컨버전스화 되어가는 진보의 과정과 같은 한 배를 탔다는데 있다. 

터치 스크린이 좋은 시절을 만나 제 역할을 톡톡히 해내고 있다고 비유할 수 있다. 

이렇듯 디지털 기기의 유저 인터페이스는 잘 쓰면 확실한 약이 될 수 있다는 점을 명심해야 한다.  좋은 약이 되기 위해서는 그것을 사용하는 사용자의 이용 습관과 진보하고 있는 기술과 콘텐츠를 잘 배합해내는 연금술사의 마술이 필요하다. 

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jeremy797
제레미는 '업'으로는 미디어로 먹고살며 IT의 미래를 고민한다. '생'으로는 여행, 운동, 걷기, 캠핑, 커피, 독서 등등을 즐긴다. 제레미의 '생각저장소' 는 '업'에 관한 고민과 소소한 일상을 모두 담고있다. jeremy797@gmail.com / twitter : @comi10

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  1. "마술어플에 관심이 생겨 검색하다 다운받아본 어플이에요.
    마술어플보면 퀄리티가 낮은것도 있던데..이거는 좋아서 관심있으시면다운받으시라고 글 남기고 갑니다.
    http://itunes.apple.com/kr/app//id481154368?mt=8"
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디지털케이블이나 IPTV가 제공하는 유료방송은 DTV 영상이외에도 VOD서비스가 제공되고 양방향 데이터방송도 볼 수 있다. 아날로그TV는 단순 켜고, 돌리고, 끄기만 알면 되었으나 디지털 방송은 이용방법을 알아야 사용할 수 있다. 

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TV
는 수동성이 강한 매체이고 유저는 특별한 학습을 원하지 않는 무경험적인 특성을 지니고 있다.  TV를 구매하거나 유료 방송을 신청하여 셋톱박스를 집안에 설치할 경우 받는 매뉴얼을 읽어 보는 일은 드물다.  모바일을 구매하여 온종일 이용법 학습에 몰두하는 것과는 매우 다르다.


한국의 유저들은 디지털TV를 이용하면서 인식속에 준거로 삼는 모형모델이 있는데 모바일과 인터넷이 그것이다.
 

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리모컨으로 TV에 명령을 내리는 UX는 모바일의 버튼과 닮았고 디지털TV의 사방향 이동 방법등은 모바일 메뉴의 상하좌우 이동 방식과 흡사하다.  TV에 보여지는 UI의 디자인 요소들은 인터넷을 차용하였다그러다보니 이용 연령과 모바일, 인터넷 사용 경험 정도에 따라 UI 숙련도에 차이가 난다.


결국 디지털케이블이나 IPTV 사업자들은 얼마나 고객이 빠르게 학습없이 TV를 이용할 수 있게 하느냐가 플랫폼 경쟁력의 하나이다.

 

EPG등 채널 정보부터 제공하여 UI 숙련도를 단계적으로 높여온 미국의 경우 TV UI가 사업자마다 그리 큰 차별화가 없다.  AT&T U-Verse TV등이 등장하면서 방송사업자별 UI가 경쟁 요소가 되어가고 있다. 

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                                                                    사진 : 미국 Comcast UI (Grid EPG의 전형이다)

최근 미국 시카고에서 개최된 IPTV FORUM에서는 UI의 역할에 대한 토론이 벌어졌다. 패널로 참가한 케이블 사업자의 임원은 UI가 서비스 이용에 핵심적인 요인 (deal breaker)는 아니라는 이색적인 주장을 하고 있다.  이 패널 토의자는 원하는 컨텐츠를 언제 보아야할지 직접 제어할 수 있는 통제력을 원하고 있는데 이러한 통제력만 주어진다면 UI의 품질은 그리 중요하지 않다는 주장이다.  , ON DEMAND 자체가 중요하며 그것이 주어지는 한 UI보다는 아직 성숙하지 못한 미들웨어나 셋톱박스에 더 큰 관심을 가져야한다는 것이다.

 

이 주장은 타당하기도 하지만 동의하기 힘든 주장이다.  On Demand의 도래와 함께 유저는실시간 방송(Live TV) VOD 서비스를 자유롭게 이용해야 한다.  초보적인 유저들은 LIVE TV 시청 도중 VOD로 이동하는 것을 두려워한다.  TV 시청화면위에 보여지는 디자인 요소들을 낯설어하기도 하고 UI를 작동하면서 발생하는 UI Delay 현상도 참지 못한다. 이러한 이용과정에서 나타나는 UI 지체현상 (UI 작동과정에서 나타나는 머뭇거림) 을 빠르게 해소시켜주는 노력은 매우 중요하다. 

실제 EPG, VOD, ITV등이 각기 다른 이용방법으로 존재하는 UI와 이러한 UI가 통합되어 이용방법을 동일하게 했을 경우 VOD 이용율이 70% 이상 향상되었다는 실증 사례가 있다. (CJ HelloTV는 이러한 긍정적 결과를 UI 개편으로 얻어내었다고 한다)

 

그렇다면 결국 UI IPTV FORUM의 어느 패널의 주장과는 달리 디지털 촉진의 Deal Breaker가 될 자격이 충분하다.

On Demand의 트렌드가 활성화되어가고 IPTV는 이제 실시간 방송을 동시에 서비스할 준비를 갖추고 있다.  선행적인 경험을 먼저한 디지털케이블의 사례에 유념할 필요가 있다.

유저의 트렌드가 과격하게 변화하고 있는 것 같지만 여전히 다수의 시청자들은 변화의 동인을 찾지 못해 자신의 경험속에서 나오지 못하고 있다. UI는 자연스럽게 old TV에서 유저를 일으켜 세우는 역할을 할것이다. <>

-jeremy68

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jeremy797
제레미는 '업'으로는 미디어로 먹고살며 IT의 미래를 고민한다. '생'으로는 여행, 운동, 걷기, 캠핑, 커피, 독서 등등을 즐긴다. 제레미의 '생각저장소' 는 '업'에 관한 고민과 소소한 일상을 모두 담고있다. jeremy797@gmail.com / twitter : @comi10

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  1. 좋은 글 잘 보고 갑니다. UI 정말 중요한 요소입니다. device 부분도 역시 다른 글의 댓글에서 말씀드린 것처럼 중요한 요소이구요.
  2. 그렇지요.. UI에 대한 관심이 많아졌으면 합니다.^^
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EPG는 과거의 유물
EPG는 Electronic Program Guide의 약자이다.  전자 프로그램 가이드!  Electronic caculator (전자계산기) 등 Electronic이 IT의 접두사가 되었던 20여년전의 트렌드가 반영된 용어이다.  TV 프로그램을 전자적 배열에 의해 가이드 하는 기능 쯤으로 해석이 된다.   아날로그 방식의 TV 시청만이 존재하던 시절에는 TV프로그램을 보기위해서는 신문의 편성표 페이지를 신주단지 모시듯이 거실의 쇼파위에 온가족이 볼수있도록 펼쳐놓던 시절이 있었다.  신문의 편성표 옆 또는 하단에 있는 5단 신문광고의 단가가 여느 페이지의 단가보다 비쌌던 호황을 누리기도 했다.

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                                                 <70년대 TV 신문에 게시된 편성표>

수년이 흐른 지금도 여전히 TV편성표를 신문에서 볼수 있으며 네이버나 다음과 같은 인터넷 포탈의 중단 메뉴에도 TV 편성표가 존재한다.

EPG는 이런 TV 편성표를 그대로 TV안으로 옮겨놓은 것이다.  채널 번호와 시간 순서로 프로그램 제목을 그대로 나열하였다.  이러한 EPG를 TEXT 형 EPG라 부르기도 한다.  미국에서는 TV가이드(잡지)를 발행하던 회사(젬스타)가 EPG를 개발하였고 EPG에는 TV 가이드라는 브랜드를 동일하게 사용하고 있다.  몇번을 거쳐 주인이 바뀌기는 하였으나 미국에서의 EPG는 이와같은 TV가이드가 천하통일을 하고있는 형국이다.  


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                                             <미국 MSO 컴캐스트의 초기 EPG 모습>

EPG라는 기술의 원천은 프로그램 DB에서 프로그램을 순서대로 호출하는 단순한 기술이긴 하지만 특정 채널을 호출할 때 TV서비스에 가입된 가입정보 (기본형, 고급형 등)에 따라 채널의 진입을 Blocking해야하는 기술과 결합되어야 하므로 CAS 솔루션을 제공하는 회사 (NDS,모토롤라등) 등이 핵심 기술 특허등을 쥐고 있으며 TV가이드는 디자인 특허등을 보유하고 있다.
그래서 한국에서 최초로 디지털화를 시도한 위성방송(스카이라이드)나 CJ헬로비전등 디지털케이블 진영등도 EPG의 원천 기술에 대한 로얄티를 물고있는 실정이다.
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                                                  <한국의 스카이라이프 EPG>


시청자에게 외면 받는 EPG
TEXT형 EPG의 장점은 시간의 배열 순서로 프로그램을 일목요연하게 제공하는 것이나 제공방식이 TV 화면과 단절되어있고 텍스트 정보로 인해 가독성이 다소 떨어진다는데 있다.  이를 보완하여 PIP(Picture in picture)방식으로 TV화면을 보면서 텍스트 정보를 볼 수 있는 EPG나 12개 또는 16개 분할화면에서 채널의 비디오정보까지 함께 탐색할 수 있는 MOSAIC EPG등이 진일보한 방식으로 제공되고 있다.

이러한 방식의 EPG들이 과연 시청자들간에 어떤 사용성을 보이고 있을까?
미국과 달리 한국의 TV 특성상 시청자들이 보고싶어하는 채널이 다소 제한적이다.  이에 대한 리서치 결과를 보면 시청자들은 평균 7-8개 (지상파 제외)의 채널 번호를 암기하고 있으며 특정 프로그램을 시청하기 위한 선호 시간대가 머리속에 깊게 각인되어 있다.  저녁 8시 반에는 일일드라마, 9시에 뉴스, 10시에 요일드라마 등과 같이 소위 Prime Time Zone이 분명히 인식되어 있다.  많은 TV 사업자들이 EPG를 TV시청 중에 자유롭게 열고 닫는 TV 내의 정보형 포탈 쯤으로 생각하고 기획하였으나 시청자들은 EPG를 가끔씩 열어보는 먼지쌓인 영어전자사전 쯤으로 여기고 있다. 
실제로 필자가 몸담고 있는 회사의 EPG는 TV메뉴 (통합 메뉴)를 호출하는 시청자의 26%가 EPG를 호출해보는 수준이다.  TV 컨텐츠와 VOD 컨텐츠를 통합적으로 검색할 수 있는 검색 서비스는 14% 수준만이 이용하고 있다.

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                                                       <CJ헬로비전의 EPG>
           * TV 시청 중에도 EPG를 자유롭게 호출하여 멀티 태스킹이 가능하도록 기획하였다.

인터넷과는 다른 TV매체의 특성
아울러 TV 채널을 튜닝할때마다 TV 화면 하단에 나타나는 MINI EPG (튜닝된 채널의 프로그램 정보를 볼 수 있는 Small EPG)는 시청자 입장에서는 정보 요소보다는 디자인 요소 정도로 인식될 정도로 그 효용이 의심되기도 한다. 

이러한 현상은 TV 매체의 특성과 관련이 있다.  TV 화면에 나타나는 텍스트 정보는 시청자가 적극적 정보 탐색 욕구가 발생하기 전에는 애써서 읽으려는 의지가 없는 더미 데이터인것이다.  텍스트를 읽기 위해 펼치는 인터넷 창에 마구 떠오르는 배너 광고들이 User 입장에서는 쓰레기 정보일지라도 호기심에서 클릭해보게되는 충동 욕구가 중요한 사업의 동인인 인터넷 판과는 매우 다른 양상이다. 

이제는 컨텐츠 중심 Guide로
그럼 EPG가 적극적인 TV 시청행태를 보이고 있는 User들에게는 어떨까?
EPG는 TV 채널 정보를 다루고 있다.  이미 TV 시청 비중의 30% 이상을 차지하고 있는 VOD와 관련된 정보는 VOD 서비스 내에서 제공하고 있다.  TV 시청 시간이 많은 시청자일 수록 TV 채널의 시간 정보는 주목도가 떨어진다.  오히려 EPG와 VOD를 오가는 번거로운 탐색 작업으로 시간을 허비할 수도 있다.

본방사수라는 프로모션을 중요한 마케팅 툴로 펼치고 있는 채널CGV, OCN등은 시청자의 머리속에 각인된 지상파 위주의 Prime Time 중심의 시청관행을 뺏어오고자하는 처절한 몸부림이다.  프리즌브레이크, 그레이아나토미 등 케이블PP등을 통해 제공되는 양질의 컨텐츠를 시청하려고 할때 시청자들이 느끼는 불편함이 있다.  어느 채널에서 방영하는지, 몇시에 하는지 알고 싶을 경우 EPG를 뒤져서 컨텐츠를 찾는데 5초 이상이 소요된다면 인터넷 검색창이 주는 1초이내의 정보 도착 속도와 비교하여 매우 따분한 탐색이 될 것이다. 

그렇다면  이미 존재하는 Prime Time의 시청 관행을 중심으로 EPG를 제공하기 보다는 컨텐츠를 중심으로 EPG를 만들어보면 어떨까?   그것도 EPG와 VOD을 오가는 번거로움을 통합해본다면 멋진 소프트웨어가 되지 않을까?

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jeremy797
제레미는 '업'으로는 미디어로 먹고살며 IT의 미래를 고민한다. '생'으로는 여행, 운동, 걷기, 캠핑, 커피, 독서 등등을 즐긴다. 제레미의 '생각저장소' 는 '업'에 관한 고민과 소소한 일상을 모두 담고있다. jeremy797@gmail.com / twitter : @comi10

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  1. 좋은 정보 잘 읽었습니다. ^^ 역시 세상엔 배울게 너무 많아요~ ^^
  2. 제레미님 오랫만에 댓글 남깁니다.

    첫포스트가 EPG에 대한 글이었군요. 항상 TV와 관련된 좋은 소식과 글 그리고 리뷰들 열심히 보고 있습니다.^^
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